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第一卷 第4章「夜晚的舞会」

离开理事长室的亚尔斯,正在返回自己房间的路途上。有别于露姬使用禁忌一事,亚尔斯在出手救助露姬以前,便已经取得希丝缇绝不外泄所见所闻的承诺。因此在方才的谈话里,他便没有不识趣地重提这件事情,只是对方可是那个魔女,单凭这样的口头保证真的没问题吗?

沉浸在各种思绪之中的亚尔斯,就这样走出了主校舍。此刻暗红色的夕阳,已有一半以上的部分没入地平线。亚尔斯拖着长长的影子,缓步前行。

不同于露姬使用禁忌一事,亚尔斯还有另一件必须隐匿的事情……那就是自己为了救助露姬而采用的紧急手段。就连当时在一旁看着的希丝缇,也没能完全理解他究竟做了什么事情。希丝缇应该只有看到作为现象的结果。事实上,亚尔斯用来救助露姬的手段,是将露姬体内的所有魔力都置换成自己的魔力。亚尔斯本人非常清楚,这样的做法,是比禁忌的术法更加令人忌讳的事情。

亚尔斯生来便拥有一种异能(尽管这能否称作「异能」还是个疑问)……那就是他的魔力具有能够吞噬其他魔力的特性。即使吞噬的魔力来自魔物,也同样能转化为自己的能量。

今日的亚尔斯已能有效驾驭这股魔力,但他之所以必须做出这样的控制,也是因为这股异常魔力的要求。

亚尔斯的体内存在着两种魔力:一是每个人都拥有、以能量体形式存在的魔力……除此之外,还有另一种魔力。

那就是在与露姬的战斗之中,以蠕动黑影型态出现的诡异魔力———这是亚尔斯魔力的原本样貌——而这股魔力毋庸置疑拥有自己的独立意志。这股魔力的唯一渴望及欲望是「捕食」……它会贪婪地吞噬一切魔力,并完全遵循此一欲望采取行动。亚尔斯花了无数功夫,才将这股魔力置于自己的控制之下,其中的困难艰辛,只有他本人及贝利克总督才知道。

而他这次之所以会动用这股力量,也是情势所逼。说得更详细一点,就是陷入危机的露姬,潜藏着亚尔斯本人也认可的才能及强烈意志,因此他不得不出手相救。从结果上来说,亚尔斯是透过这项异能吞噬露姬的魔力,并将自身的普通魔力注入露姬体内。假如露姬体内处理不履行的魔法原理,对这股异质魔力产生排斥反应,露姬甚至有可能当场毙命。

不过,这股异质魔力最后顺利融进了露姬体内(这样说或许有些不恰当)。进入露姬体内的亚尔斯魔力,止住了魔力枯竭的症状,成功填补禁忌术法索取的不足部分。根据亚尔斯的预想,自己残留在露姬体内的魔力,将会随着时间推移劣化;而露姬体内新生成的魔力,应该会把那些化为残渣的不纯物质推挤到体外。至于最后结果是吉是凶,得视露姬今后的成长而定,不过这是只能使用一次的孤注一掷。

在亚尔斯的脑袋里,还想着别的事情。事实上,打从进入学院就读以来,亚尔斯便对自己的行动变化感到困惑不已。

他不断做出还在军队时根本不会采取的行动。真要说起来,指导忒丝菲娅和艾莉丝进行训练这种事情,换做以前的亚尔斯肯定会严词拒绝。实际上,过去旁人试图和亚尔斯拉近关系的努力,都被他回绝了。

亚尔斯并不执着于现役首席的位置,但迄今为止,他也充分享受了此一地位所带来的好处。事实上,在外界活动的魔法师薪资极为优渥,还是学生的他已拥有一生享用不尽的财富。因此就算在权力介入下失去首席之位,他也不会觉得有多可惜。纵使对方是理事长,应该也无法干预亚尔斯的意志。

说起来亚尔斯打从一开始,便没有丝毫守护人类的念头。只要自己能幸存下来,悠哉地度过余生就好……亚尔斯原本抱持着这种称得上「自私自利」的想法,但不知为何,他觉得这样的想法近来变得愈来愈淡了。

亚尔斯感觉得到,自己很不可思议地在顺应这股变化。但与其说是感到别扭,倒不如说是想要顺其自然地发展下去,因此他甚至有种自己变得不像自己的错觉。亚尔斯不晓得这样能否称作成长,只是就连现在这种乱糟糟的忙碌,也让他内心一隅产生了某种像是充实的感觉。

总之,亚尔斯的远大计画本身没有任何改变。只要能减轻自己的负担就没有问题,其他的事情怎么样都无关紧要——尽管这种说法像是在宽慰自己,不过现在就暂时先这样吧。在做出毫无逻辑可言的模糊结论后,亚尔斯迈步朝着自己的专属研究室走去。

◇ ◇ ◇

「喂,我的研究室可不是你们的聚会场所啊。」

亚尔斯这番有些无奈的调侃,是针对大剌剌地坐着的三名少女而发。

「非常抱歉,亚尔斯大人。」

露姬从椅子上跳起来,深深地低头致歉。虽然也不是那么要紧的事情,但亚尔斯苦恼着应该要找个机会找露姬好好谈谈,包括她对自己的称呼在内。

「有什么不好的,这样可以增进友谊啊。」

忒丝菲娅站在露姬身旁,把手放到她头上抚摸着银发说道。露姬的眉毛瞬间抽动了一下,但发现了这件事情的人,就只有站在她对面的亚尔斯。

「因为小露姬真的很可爱嘛~」

紧接着,站在两人背后的艾莉丝,一把推开忒丝菲娅的手,将露姬搂进自己怀里。露姬对此依旧是面无表情,只是皱了皱眉头而已,宛若洋娃娃一般。对亚尔斯来说,露姬能与两人融洽相处固然是好事一件,但那只限在自己研究室以外的地方。既然两名少女要待在这里,那亚尔斯希望她们不做训练的话,就赶紧滚蛋。不过亚尔斯并没有马上发难。在那之前,得先让忒丝菲娅和艾莉丝明白,露姬与她们的实力差距。亚尔斯嘴角微微上扬地说道:

「我先跟你们说清楚,露姬的最高排名可是第157名喔。」

「「————!!」」

两名少女这下才明白过来自己干了什么好事。艾莉丝惊得两眼发直,整张笑脸都僵住了。

「你、你唬我们的吧~」

忒丝菲娅声音颤抖地说道。刚才那句话若非出自现役首席亚尔斯之口,肯定会被她当作玩笑一笑置之。

「毕竟露姬参与过多次实战,实力可不亚于二位数魔法师。」

「真的吗?」

忒丝菲娅一脸焦躁地把脸转向露姬,后者正僵硬地被艾莉丝抱在怀里。

「和亚尔斯大人相比,我只是连他的脚边都构不着的后段班。」

露姬的表情至此第一次变得柔和了一些。尽管表面上佯装谦虚,但露姬偷偷开心地垂下眼去,自己的努力能获得亚尔斯认同,想必让她心中感慨万千。亚尔斯以此一事实刺激另外两名少女。

「露姬虽然小我们一岁,但理事长已经允许她进入同年级就读,所以你们的排名已经被她超越啰。」

忒丝菲娅似乎是想到自己的地位岌岌可危,脸上的表情凝固住了。看来她的贵族自尊心又在作祟;另一方面,听到露姬即将进入同年级就读的艾莉丝,脸上虽然浮现欢喜的表情,但也犹豫着该不该把这份喜悦表现出来。

「我知道你们两个都很优秀,不过我可没义务连训练以外的时间都陪着你们。因此照目前这样来看,我把时间挪去指导露姬还比较有效率。」

「「————!!」」

亚尔斯丝毫不认为自己有刁难两人的意思。因为两相比较之下,的确是露姬更有机会成为他的左右臂膀,引导亚尔斯通往璀琛的未来。露姬选择成为自己的搭档,然而如今亚尔斯想在指导两名少女之余腾出时间锻炼露姬,实在是件不可能的任务。

话虽如此,两名少女在认识到此一事实的基础上,要采取什么样的行动,端视她们自身的决定。两人若是因此灰心丧志,打从一开始就不会请求亚尔斯指导自己了吧。因此亚尔斯是想赶鸭子上架地让两人努力跟上训练,而这招的效果看起来似乎立竿见影了。

「我们只是稍微休息一下而已。」

忒丝菲娅挽起袖子说道,一副自己到刚才为止都在做训练的样子。

「……说的是呢。那么和小露姬切磋魔力赋予技巧的活动,只好留待下次继续啰。」

艾莉丝依旧没把露姬放开,而是怜爱地抚弄着她的头发,怎么看都是心口不一的表现。尽管艾莉丝理智上知道不该这么做,但想要像逗弄小动物般逗弄露姬的冲动,还是战胜了排名上的顾虑。

「时间也不早了,你们赶快把训练做一做,然后给我滚回家去。」

于是亚尔斯的房间恢复到平日的太平光景。艾莉丝看起来很舍不得放开露姬这个可爱到不行的洋娃娃,不过露姬主动从她身边离开,令她沮丧地以一副无可奈何的神情展开了训练。这时,亚尔斯想起两人今早说个不停的测验。

「话说回来,你们两个下午模拟战的测验结果如何?」

亚尔斯随口一问。他并不怎么关心测验结果,只是想确认一下排名差距所体现的实力落差,对两名少女有多大的打击效果。说得更直截了当一点,就是想嘲弄她们两人而已。正在训练中的两人闻言都吓了一跳,控制中的魔力流动立刻向四处溃散开来。

「……」

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