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第三卷 第13章「凄惨」

发现艾莉丝遭掳之后,三人立刻展开救援行动。

亚尔斯抱着忒丝菲娅,朝着树海内的古铎曼根据地疾奔而去;为了不被亚尔斯甩落,忒丝菲娅将手臂绕过他的脖子,紧紧搂住了对方,露姬则是紧跟在两人身后。

一路上,忒丝菲娅将和艾莉丝接触的那名女性的事情,全都告诉了亚尔斯。其中也掺杂了以前从艾莉丝那里听来的部分,尽可能做到详细周全。

那名少女和年幼的艾莉丝一起共度在设施的时光。根据艾莉丝先前脱口而出的话语,她的名字应该是「梅莉莎」。在为了研究光系统而聚集过来的实验对象里,似乎也包含这名少女。

艾莉丝一直期待着有一天能和她重逢。可是随着岁月的流逝,那些过去的辛酸往事,也逐渐被艾莉丝塞进内心的角落,连带地也让那名少女的记忆被封印起来。而亚尔斯的光系统研究,以及针对艾莉丝体质的调查,成为这段尘封记忆重新浮出水面的契机。

那名少女——梅莉莎为何会在此时出现并掳走艾莉丝?亚尔斯根据忒丝菲娅提供的资讯,立刻断定梅莉莎很有可能是洋娃娃军团的一员,隶属于古铎曼的麾下。既然她曾经是那项研究的实验对象,就代表她和古铎曼在过去有接触的机会。虽然不晓得她为什么继续留在古铎曼身边,但有可能是基于某种不得已的理由。

跟在两人身后的露姬也听到谈话的内容,她脸上依然是一贯的面无表情,但亚尔斯非常清楚她不时悄悄咬紧嘴唇,为艾莉丝的孤独感到同情。

无论如何,事态时刻都在变化。围绕着抹杀古铎曼的任务和作战的相关状况,如今已经完全变了样。根据露姬的报告,尽管她有在和费莉涅菈的通话里,委托军方配合亚尔斯的行动提前执行作战,但还没能取得肯定的答覆。毕竟兹事体大,已超出费莉涅菈能够单独决定的范围。

不久之后,收在亚尔斯胸前口袋的特许证,响起了有人来电的铃声。

「帮我接一下。」

亚尔斯用眼神催促被自己抱在怀里的忒丝菲娅。

「喂!这种速度要我怎么接啊?」

「你如果没办法接的话,我就只能把你扔下去自己接了。」

「我知道了啦。」

由于亚尔斯恰好为了闪避障碍物而纵身一跃,因此和地面接触产生的颠簸顿时减缓了不少。忒丝菲娅趁机取出亚尔斯的特许证,用大拇指按了几下,显示出半透明的虚拟液晶萤幕。接着她将通话切换成只使用扩音功能的状态,于是液晶萤幕上仅浮现出「通话中」的符号。忒丝菲娅随即把特许证凑到亚尔斯的嘴边。

「费莉,情况如何?」

『哪有人一接起来就这样说话啊?亚尔斯,你这小子可真是不懂礼貌和客套啊。』

「——!是维札斯特爵士啊。」

我居然糊涂到忘记先确认通话对象——亚尔斯不禁苦笑起来。即使隔着通话器,对方豪迈粗犷却口齿清晰的声音,还是清清楚楚地传了过来。

『话说你还是第一次犯下这种失误吧?』

「非常对不起。只是你们那边的调查工作也做得不够充足呢。身为学院学生的艾莉丝•提列克,其实曾经是古铎曼的实验对象。然后当时同为实验对象的其中一人,似乎在潜入学院和艾莉丝接触之后,便直接把她掳走了。而且明明前两天才刚发生过那种事情,学院和军方的警备人员,却都没能掌握到敌人的入侵。『梅莉莎』这个名字您有印象吗?」

『———!!那是古铎曼的人体实验恶行败露之后,得到军方保护的其中一人。她似乎是孤儿,所以详细背景不是很清楚,不过她的本名是「梅莉莎•雷涅斯」。』

「看来她至今仍未能从古铎曼的魔掌逃离。此外,我个人认为古铎曼的研究恐怕还没有完成。我不晓得他事到如今还需要艾莉丝的原因是什么,不过有可能是他之前都没掌握到艾莉丝的行踪,又或者是注意到了某种先前遗漏的因果关系吧。至少对现在的古铎曼来说,艾莉丝肯定是某种必要的研究素材。」

『他向学院施放的禁忌魔法,只是一场佯攻作战吗?虽说遭到绑架的是学院学生,但依旧属于一般市民,我们会提高处理的优先顺序。我们这边虽然多少会有些延迟,但幸好已经做好事前准备,倒也不致于太过慌乱。』

「非常谢谢您。另外,我还有一件在意的事情。」

『你是要说那名叫做梅莉莎的女性,是怎么入侵学院的对吧?』

「嗯,警备人员完全没有允许她进入学院的印象。学院的某个地方很有可能出现了大漏洞。另外还有一点就是,如果她是从根据地过来学院这里,那么她是如何突破你们的包围的?」

『我们早已对古铎曼的根据地展开监视,单就监视这一点而言,应该是万无一失……感觉他们也没有其他的据点或同伙存在。这些家伙该不会真的给我挖了一条地道吧?』

听到维札斯特半开玩笑的口吻,亚尔斯不禁蹙起眉头说道:

「如果真的存在秘密通道,这场作战很有可能变成白忙一场啊。」

尽管亚尔斯姑且吐了个槽,但维札斯特心里应该已经有了一点头绪。他只是基于情报还不够确实之类的理由,不愿提前告知亚尔斯可能出错的预先判断。亚尔斯自认相当了解这位前上司的性格。因为信任着维札斯特,所以他没有继续追问这个问题。

「还有,这次的作战有可能演变成夜间战斗。」

这是亚尔斯担心的另外一件事情。

虽说白天对于使用光系统的敌方更加有利,但是如果是魔法战的话,军方的魔法师并不会屈居下风。

然而,一旦局势演变成树海内的夜间战斗,奇袭的威力便会大幅提升。面对身体能力高人一等的实验体,普通魔法师很有可能完全不是对手。

『你别担心,我们也准备了足够人手来应对这个问题,到时根本不会进入正面交锋吧。就算有什么意外状况发生,这基本上也是一场歼灭战。流程和顺序都相当单纯的。』

「我知道了。」

光是能弄清楚这些不安要素,就已经是一大收获。歼灭战……也就是说,要将实验体一个不留地悉数消灭。亚尔斯的脑海里,陡然想起了疑似艾莉丝旧友的那名女性。根据忒丝菲娅所提供的资讯,无法确定那名女性究竟是不是实验体……或许有必要把这件事情确认清楚。

无论如何,只要一想到艾莉丝的心情,亚尔斯也不禁有些郁闷起来。

『而且就算真的演变成夜间战斗,也不一定完全对敌方有利吧。』

「您的意思是?」

『你不是也很擅长夜间战斗吗?』

「只是稍微而已。」

『哈!你也太谦虚了吧。』

根据亚尔斯的经验,如果维札斯特还有心情说笑,就代表这次的作战几乎是万无一失。

『目前包围网已经完成了七成左右,再给我们三十分钟就能搞定了。』

「——!真不愧是您呢。」

露姬联系费莉涅菈也不过是半小时前的事情,维札斯特却能做出如此神速的调度,确实值得感到惊讶。

『毕竟对手的行动相当古怪嘛。我只是想说可能会有这种状况发生,于是提前做好了准备而已。』

虽然维札斯特说得一派轻松,但他的应对速度的确相当惊人。

『那么,任务结束后见吧。』

「任务结束后见……」

这是亚尔斯过去还在维札斯特麾下时,每次出任务前的固定台词。

基本上就是用来代替常见的「预祝奋战到底」,在祈求任务顺利完成的同时,也期盼所有同伴都能从任务里平安归来。

就在忒丝菲娅觉得两人的通话告一段落,准备伸出手指关闭线路的时候。

『……对了,亚尔斯,我女儿就拜托你了。』

只有在这一句话里,维札斯特才卸下了军队司令的面具,流露出身为人父的声音。

「容我暂时借用一下。」

『嗯,你就帮我好好锻炼她吧。』

事实上,亚尔斯已经委托费莉涅菈去处理另一件事情了。

以这句话作为结束,两人的通话就此中断。

「暂时……就先这样子吧。」

这下子任务若是因此失败,主要责任就会落到亚尔斯的头上。不难想像高层将会要求自己回归军队,以负起本次失败的责任。

不久之后,离开中层街区的亚尔斯等人,来到人们称之为「野地」的区域。此时夕阳已妖开始西沉。「野地」这个称呼,不仅是用来形容此处的杳无人烟,同时也暗指过去在这里进行的各种非人道实验。

「我们要加快速度了。露姬,从这里开始就算被敌人发现也无所谓。」

「我明白了。」

虽然露姬的呼吸已经变得相当紊乱,但是亚尔斯没有刻意点破这一点,迳自提高了速度。

随着逐渐接近目标树海区域,一行人也逐步放缓速度,最后在目标地点的外头停下了脚步。三人藏身在漆黑深邃的暗影之中,窥探周遭的动静。

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