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第四卷 第20章「工业都市冯卢恩」

在结束和榭路巴的较量之后,回到研究室的亚尔斯吃着迟来的晚餐。露姬将和艾莉丝一起制作的晚餐重新加热了一遍。

两人平常不太会在用餐时间聊天,但露姬今天却主动开启了话题。

因为在亚尔斯外出期间造访的费莉涅菈,仔细拜托了露姬帮忙把话带到。

「因此,费莉涅菈学姐希望亚尔斯大人参加九月的选拔赛。」

「…………」

这是在故意整自己吗?

可能的话,亚尔斯连大会的正式赛都不想参加,但是毕竟已经和贝利克做好约定,所以这件事忍忍也就算了。可是现在居然还多了个校内选拔赛?

不管怎么处理都处理不完的麻烦事,简直像是连续不断的刺拳那样,一点一点地削去自己的时间,亚尔斯甚至能听到时间流失的具体声音。

听起来就像是好不容易咬合起来的齿轮,忽然不小心夹到了什么异物,结果发出「咯吱咯吱」的异常声响。

不过,单就出场参赛这件事而言,亚尔斯的成绩从客观来看,只能说是平凡无奇。他给其他人留下的印象,明显不足以脱颖而出成为学院的代表选手。因此亚尔斯本来一直以为,反正理事长会想办法把自己塞进名单里。

「选拔赛啊……」

仔细一想,除了根据成绩决定的名额以外,通过比赛的形式来决定剩下的名额,这种方法本身也说得上相当合理。暂且不说已经确定参赛的成绩优秀者,若是要给予所有学生公平的机会,果然还是采用比赛的形式最为理想。

在这种情况下,被选拔赛占用了研究的时间也是没办法的事情──亚尔斯只能这么安慰自己。但是问题在于,除了露姬以外,接受他指导的艾莉丝和忒丝菲娅也都已经确定参赛,因此原先的训练计画变得有点摇摇欲坠。

以魔力操作为核心,实现更有效率的魔法施展──此前的训练都将重点放在这里,但是为了因应魔法大会的到来,必须赶紧增加对人战斗的训练菜单,如此一来,就得跳过好几个训练阶段才来得及。两名少女能够跟上这样的节奏吗?

然而,自己可是在芙萝婕面前夸下那样的海口,因此必须让忒丝菲娅赶快成长起来才行。今后早晚得将训练内容切换为魔法大会的备战模式,或许可以说目前只是把这个时间点提前了而已。

「也就是说,忒丝菲娅同学她们今后的训练内容,将有所改变啰?」

听完亚尔斯的话,露姬面无表情地问道,她很清楚理事长室那场风波的来龙去脉。

露姬之所以感到不高兴,是因为她觉得这一切全都成了亚尔斯的负担。但是亚尔斯的眉间却没有展现丝毫的不快,难道他是觉得事情既然已经发生了,也只能选择坦然接受吗?

「我是比较希望循序渐进地进行训练,不过考虑到现在距离大会的时间,大概是免不了要来上一场强行军了。」

参加魔法大会的事情,原本肇因于和贝利克的讨价还价,但是现在除了忒丝菲娅的问题以外,又冒出了正式赛前的选拔赛,因此在转眼之间,整个事态急转直下。

用完晚餐之后,为了稍微歇口气,亚尔斯倚在厨房的墙上,啜了一口露姬准备的冰茶。

「有点不妙呐,感觉我要过劳死了……」

亚尔斯之所以情不自禁地冒出这么一句,是因为他在重新制订今后的预定之后,感到一阵深深的绝望。

「没问题的。到时候我也会陪在您身旁的……或者该说,嗯,为了不让亚尔斯大人过劳而死,我也会竭尽全力在一旁帮忙。」

洗完碗盘的露姬,一边擦着手,一边半开玩笑地说道。对脸上浮现开朗笑容的露姬来说,这句固定台词大概是她一辈子都不会改变的承诺吧。

「而且啊,您知道吗?」只见亚尔斯一脸心灰意冷,面无表情地伫立在原地;依旧笑脸盈盈的露姬,则是轻轻拉了拉他的袖子说道。

因为露姬接下来打算告诉亚尔斯一个好消息。

事实上,作为亚尔斯优秀搭档的这名银发少女,在从费莉涅菈那里听说事情之后,立刻就对这场大会做了基本调查。而在调查过程中发现的某条情报,让露姬看了忍不住笑逐颜开。

「亚尔斯大人,其实啊,这场大会的冠军……」

露姬奋力踮起脚尖,将樱唇凑近仍然一脸呆滞表情的亚尔斯耳边。

两人的距离近到可以听见彼此的呼吸声。

「可以得到秘银喔。」

露姬的话才刚出口。

「真的吗!?」

瞬间恢复生气的亚尔斯,两眼放光地直盯着露姬问道。少女有些脸红地轻轻点了点头。紧接着,露姬将踮起的脚尖放了下来,继续开口说道:

「正确来说,是大会的冠军奖杯──听说那个奖杯是用秘银打造的喔。」

「原来如此,只要把奖杯熔了,就能够得到足够分量的秘银啊。」

在AWR的材质里头,秘银是堪称一级品的稀有矿物。相比于天青矿这种常见的AWR材质,秘银的价值完全是天文数字。尽管如此,若是有亚尔斯如此雄厚的财力,这般价格还算在可以接受的范围……但是亚尔斯之所以会忽然变得有兴趣起来,是因为姑且不论价格,市面上基本上已见不到秘银的踪影。

由于秘银的产地位于外界的遥远地区,因此产量极为稀少。即使是时常前往市场、随时确认相关情报的亚尔斯,有时一整年下来都没能见到半次实品。

秘银的开采作业需要有魔法师随行保护,而且即使有魔法师同行也还是有丧命之虞,所以光是人事费用就是一笔不可小觑的数字。何况秘银的矿山附近是高度危险地区,只要确认当地有高等级别魔物出现,该年的开采作业便只能宣告中止。此外,即使幸运地完成开采,这些宝贵的存货也经常被接近矿山的国家给垄断。在地理空间上和矿山相隔遥远的亚鲁法,就在诸如此类的理由下,很少有机会见到流通过来的秘银。

附带一提,视用途而定,确实有比秘银更具价值的矿物存在。亚尔斯的AWR【宵雾】所用的材质正是其中之一,是一种俗称【陨铁】的矿物。这种特殊矿物被认为是失传科技的产物,对魔法师来说,是比秘银更加珍稀的存在。

而【陨铁】这个名称,实际上并非指称单一金属,而是用来统称那些现代科学只能做到分析,制造方法和产生原理则尚未阐明的矿物。【陨铁】的特徵是它们全都具有不同的特性,就算说每一块【陨铁】都是独一无二的存在,也一点都不为过。【陨铁】的「陨」字,指的正是「陨石」,也就是隐含着此类矿物实乃天降之物的意思。

由于【陨铁】的价值无法以金钱来衡量,因此一般是由发现者或军方获得归属权。而亚尔斯之所以能够取得【陨铁】,是因为他本人就是发现者,所以那块【陨铁】便直接成了收复大陆的部分报酬。

撇除【陨铁】这种可遇不可求的物质不说,秘银毋庸置疑是最高等级的AWR素材。

「……话说回来,仔细一想,我有必要冒着过劳死的风险,去追求这场大会的奖品吗?」

亚尔斯的脑海蓦地闪过一丝疑念,觉得是不是干脆全部放弃反而比较轻松。自己是不是应该从这场大会的各个方面,仔细地重新评估其中的好处和坏处呢?

「没问题的,总而言之……亚尔斯大人您会参加对吧?」

露姬脸上浮现一个微笑,彷佛在说「这件事情就这么定了」。希望避免立刻做出决定的亚尔斯,一边看着露姬的笑容,一边思绪在脑海里翻腾了起来,除了秘银的事情以外,还包括贝利克和自己讲定的报酬。

虽然贝利克表示会从其他国家找来十本珍贵古籍,作为给亚尔斯的额外报酬,但是亚尔斯提醒自己,绝对不能就这样妄下结论。

从贝利克的角度来说,既然他不惜额外支付报酬收买亚尔斯,那么第二魔法学院若是没能摘下足以令亚鲁法夸耀的冠军宝座,想必就没有任何意义了吧。

亚尔斯再次将十本古籍加上秘银的报酬,和中间浪费的时间精力(包含选拔赛在内)一起放上天秤衡量。

在他的脑海里,缓缓左右摇摆、上下起伏的天秤,就这样一点一点地朝着最理想的答案倾斜过去。到了最后,在把忒丝菲娅的事情也加上去之后,结果就此出炉。

「没办法,只能做了。」

尽管亚尔斯感到非常遗憾,但是事情到头来还是依循贝利克所想的发展。

在那之后,通过露姬的解说,亚尔斯姑且算是掌握了大会的整体情报。

可是真到着手进行的时候,又有一种不知从何下手的感觉。最后,亚尔斯决定,总之先在脑海里重新安排训练日程。

由于亚尔斯本人和露姬应该不会有问题,因此训练内容主要是以忒丝菲娅和艾莉丝为主。因为训练棒的魔力操作训练需要持之以恒才有意义,所以也只能请两名少女回到宿舍后再自行努力。再来就是研究室这边的训练内容,必须切换为魔法大会的备战,而这部分果然还是以偏向实战的内容会更有效率。

隔天早上,亚尔斯为了确认她

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