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第十三卷 特典「奇妙的回礼」

※内含剧透,请在读完正篇故事之后,再阅读这则加笔短篇。

「重获新生的【亚菲鲁卡】状况如何?」

在王宫的元首办公室里,「那名女子」立刻单刀直入地切入了正题。尽管至今仍有种来错地方的感觉,莉莉夏还是带着诚惶诚恐的表情,向自己的新主君──元首希瑟妮娅回禀道:

「呃、哎……启禀元首大人,多亏了家兄的协助,相关的整合工作总算上了轨道。现阶段也已顺利取得了五个分家的支持和同意。」

「看样子进展得挺快呢。虽然这样说有点自卖自夸的嫌疑,但是留下雷利的性命果然是正确的。我还真是做了个英明的决断呢。」

「承蒙元首大人法外开恩,属下实在是无以言谢。」

「你怎么说话还是这么拘谨啊?这一点也要慢慢改过来才行哟。」

就在前些日子,官方正式公开了新生的【亚菲鲁卡】的存在,表面上说是全新设立的部队,实质上则是直属于元首的特殊部队。莉莉夏也因此获得了自由进出王宫的权力。事实上,打从【亚菲鲁卡】创立以来,这还是元首第一次公开承认他们作为官方组织的立场。

由于事情的发展简直顺利到不可思议,因此莉莉夏至今仍未能完全消化自己的新身分。更别说她还是第一次侍奉别人,很多时候根本不知道该怎么做才好。

「毕竟公然和元首唱反调可是大不敬之罪呢。说起来希瑟妮娅大人也真是的,您如果能够更早一点公布的话也比较好吧?」

同在元首办公室的琳涅,有些无奈地这么说道。

「我这里也是有很多状况的啊,你也晓得我的苦衷吧?」

希瑟妮娅一边不满地噘起嘴唇,一边很没规矩地挪了挪身子,把整个身体靠在椅子的扶手上。

和往常一样,这位元首即使摆出这种慵懒的态度,也丝毫不减她的美丽。不如说这副有隙可乘的模样,反而更突显出那无论男女都会受其吸引的绝世美貌。

「承、承蒙元首大人拨冗接见,属下在此再次向您致谢。那、那么,请恕属下免去客套话……」

莉莉夏惶恐不安地窥探着元首的脸色,有些怯生生地进入本日来访的正题,一副只想赶快把事情办完离开的样子。

于是,莉莉夏直接呈上了那个「烫手山芋」。只是她的动作僵硬到令人不忍卒睹,就连她也觉得自己这样不配作为元首直属部队的统率者。但这是必须立刻解决的问题,实在无可奈何。

事实上,莉莉夏才刚去拜访斐培尔家,为【亚菲鲁卡】掀起的一连串风波登门谢罪。身为当家的芙萝婕很爽快地表示既往不咎,并在莉莉夏要回去时塞了一个木匣子给她……此刻她恭敬地呈给希瑟妮娅的,就是这个可能引发问题的木匣子。

希瑟妮娅不禁露出疑惑的表情,莉莉夏则重新用双手捧着那个木匣子,像是在进献贡品似的端到她面前说道:

「还请您确认一下里面的东西。这是来自斐培尔家的回礼──说是赠送给我个人的礼物,顺便庆祝【亚菲鲁卡】的重获新生。属下认为应该先给希瑟妮娅大人确认,今天才会带着它进宫晋见。属下尚未确认过内容物,但应该不是什么危险物品。」

莉莉夏就这么低着脑袋,静静地等待着元首的回应。

希瑟妮娅轻轻点了点头,于是琳涅立即上前,从莉莉夏手里接过木匣子,解开束绳、打开盒盖之后呈到希瑟妮娅面前,希瑟妮娅兴致勃勃地探头打量起盒里的东西。

「……!被斐培尔家反将一军了呢,以回礼的标准来说,他们送的东西未免也太豪华了。哎,就算是要通过送你大礼来表示对我这个元首的忠诚,这样的做法也实在是有点俗气呐。不过,收到如此贵重的回礼,的确会让人不知道该怎么处理才好呢。」

紧接着,在希瑟妮娅的视线催促之下,莉莉夏也紧张地探头看向琳涅手里的木匣子。

一看之下,她登时僵在原地。因为盒里装着任谁来看都是新品的AWR。

而且那显然是经过精雕细琢的特制品……即便是莉莉夏也从未见过如此特殊的爪型AWR。

或许是看到莉莉夏讶异的表情,希瑟妮娅像是为她解惑似的开口说道:

「这个AWR是斐培尔家的秘藏品喔。不过,我记得原先的持有者是榭路巴•古利努斯。具体来说,这个AWR是【刻爪六道《Magdala》】之一……没想到他们如此慷慨,居然就这么把『亡指【天丝】』送了出去。」

「亡指?」

「嗯,虽然人类只有五根手指,但据说【刻爪六道】是装在使用者的『第六根手指』上。我也算门外汉,不是很清楚详情,特性当然也完全是未知数。以上的情报是斐培尔家有主动申报持有的AWR,我才能够掌握。有需要的话,我可以把AWR清册里【刻爪六道】的相关部分拷贝给你喔?」

这是沿袭自过去王权时代的申报机制。由于一家独大的局面很容易破坏贵族界的势力平衡,因此拥有强力AWR的家族有义务主动申报,将AWR的相关资讯记录到元首管理的特殊清册里。不过到了现代,这条规定几乎已经是形同虚设的状态了。

「所以说,这个AWR……是斐培尔家专门送给我的礼物?」

「除了给你以外还会给谁呢?」

希瑟妮娅有些好气又有些好笑地说道。不过,莉莉夏再怎么说也是贵族出身,因此她也很清楚这份礼物的真正用意。她的直觉果然是正确的。在这份贵重礼物的背后,隐藏着大贵族的深层政治盘算。这几乎是在公然贿赂自己这个元首直属部队的队长。

仿佛看穿了莉莉夏内心的想法,希瑟妮娅说道:

「不用放在心上。幸好斐培尔家对王室的忠诚心无庸置疑,而且在军部也是有一定的评价,是历史悠久的名门世家。」

然而,尽管元首本人对此不以为意,莉莉夏却有种芒刺在背的感觉,仿佛自己做了什么亏心事似的。毕竟自己要是真的收下这份礼物,简直等于和斐培尔家签订了密约,今后在大小事上都要给他们开一扇方便之门。

「属下还是……把这份礼物退还给斐培尔家吧?若是收下的话,往后搞不好会阻碍我行事。」

但是,这位美丽的元首却对莉莉夏的担忧一笑置之。

「呵呵,阻碍行事是怎么回事?别在意别在意。而且对于今后的你来说,不是正好需要【天丝】这样的AWR吗?『无事献殷勤,其中必有诈』……虽说这句话有其道理,但你如今也身居高位,大可以落落大方地面对这类事情。说到底,我并不是独裁者,若只是斐培尔家,我容许你任自己的心意予以应对。」

「属下真的可以接受这份礼物吗?」

「有什么不好?你就尽管收下吧。」

「是……」

按照当前的情势来看,莉莉夏只能顺着希瑟妮娅的意思收下这份礼物。虽然在【亚菲鲁卡】重新出发的此刻,她实在不想戴上一具微妙的脚镣……

于是,莉莉夏一边看着那份贵重的回礼──装在木匣子里的爪型AWR,散发出奇妙的存在感──一边在元首面前露出不知是喜是忧的复杂表情。

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