第七章 报童

“先生,您好……听说您正在找我们?”

信使报社内,几个穿着明显不合身的衣服,戴着报童帽的男孩挤在一起,小心翼翼的对着柯林问道。

因为长时间的营养不良,让报童们一个个看起来十分的瘦弱,脸色也比同龄人要蜡黄一些。

事实上,在大萧条时期受到最大伤害的就是儿童。

根据后来的统计,在当时一些州儿童营养不良的比例甚至超过90%,这也导致了后来的二战时期这些大萧条时代长大的孩子应征入伍,有接近40%的青年男子身体不合格,他们普遍有着视力差、心脏和循环系统疾病、胳膊和腿畸形以及精神障碍等症状。

包括大名鼎鼎的美国队长史蒂夫·罗杰斯,就是一名成长于大萧条时期的年轻人。

而他在注射超级士兵血清前骨瘦如柴的模样,也正是这个时期绝大多数成年男子的真实写照。

“没错。”

放下手中的钢笔,柯林对着眼前的报童露出一抹微笑,语气和蔼的说道。

凭借老约翰口中送货员的关系,最后还是顺利的找到了报童。

“能够冒昧问一下……”

柯林和善的态度,让报童们原本忐忑的内心不由的安心了几分。

孩子们彼此对视了一眼,最后一个模样十二三岁,像是领头的报童鼓起勇气对着柯林开口说道:“先生,你找我们过来是为了什么?如果是关于报纸价格的问题,很抱歉我无法答应,先生,因为这关系到所有报童的生计,《信使报》最近已经快让我们赚不到钱了。”

提到售价的事情,孩子们纷纷簇拥起来,借此提高彼此的声势。

对于报童来说,报纸价格的每一美分,都是比天还要大的事情。

1899年报童罢工事件的起因,就源自于每捆10美分的差额,当时的报业大亨为了各自的利益将每捆报纸的价格提高了10美分,削减了报童的利润,使得他们几乎无法维持生计。为此,报童们决定罢工,抗议价格昂贵的报纸,并最终取得了胜利。

“不,恰恰相反。”

摇了摇头,柯林看着眼前围在一起的报童。

他们中绝大多数甚至还未满十岁,却已经不得不为了生计而奔波。

“我找你们过来的目的,不是为了提高价格,而是给你们送钱的。”

“送钱?!”

柯林的这番话,不出意外的在报童中引起了骚动,他们彼此对视一眼稚嫩而蜡黄的脸上满是惊讶之色。

不仅仅是报童意外,就连老约翰也同样被柯林的这番话给惊到了。

一旁,他张了张嘴想要说些什么,却被柯林的目光给制止下来。

“先生,感谢您的慷慨。”

等到骚动安静下来,领头的报童才开口,用满是雀斑的小脸看向柯林,语气中虽然同样带着几分激动,但表现却出乎意料的冷静道:“但是,能告诉我们理由吗?我们只是一群普普通通的报童,每天努力工作派报也仅仅只是为了能够生活下去,如果您的目的是打算利用我们的身份来进行一些非法的事情的话,很抱歉,我们虽然贫穷,但是每一分钱都是辛苦努力的成果,这让我们每天都过的很安心。”

领头报童的话,将那些原本沉浸在喜悦中的孩子点醒,纷纷将目光投向了柯林。

感受到来自报童们的视线,柯林忍不住挑了一下眉。

他自然没有想要利用报童来进行所谓非法事情的想法,不过领头报童那不卑不亢的态度却给其留下了不小的印象。

使得柯林忍不住开口问道:“你叫什么名字?”

“吉米,先生。”

点了点头,将领头报童的名字记在心里。

柯林随即接道:“很好,吉米,关于你们所的担心问题,我可以肯定的告诉你们,我叫你们来的目的就是为了报纸也就是《信使报》的事情,而接下来我们所要谈的也只会是和报纸有关的事情。”

“呼……”

柯林的话就犹如一枚定心丸一般,让报童们忐忑的心放了下来。

认真的将柯林的话听完,报童吉米这才开口:“我们愿意相信您,先生。所以,我们需要怎么做,才能够拿到钱?”

“很简单。”

看着眼前眼神中饱含希冀之色的报童们,柯林勾动嘴角,露出一抹微笑道:“我只需要你们学几句歌……”

柯林口中的歌词并不多,简单的几分钟之后,在场的报童们就已经将它们给背了下来。

嘴中念念有词的重复着歌词,吉米看着眼前的柯林,表情中首次带上了些许茫然的神色:“先生,您找我们的目的真的就只是这个?只有我们唱出这些歌词就能够每捆报纸少付5美分的价格?”

“没错。”

点了点头,柯林望着报童吉米那带着些许雀斑的面孔,微笑答道:“不仅仅是来到信使报社的报童,你们也可以回去将这个消息告诉其他的报童们,只要他们背下这几句歌词并且保证在售卖《信使报》的时候把它唱出来,那么都可以同样的折扣在我这里进报纸。”

5美分的进价折扣,足以打动收入微薄的报童。

要知道,当初造成报童罢工的契机也仅仅不过10美分而已。

何况,眼下大萧条之下,各行各业的处境都过的艰难,就连报童也不例外。

因此,在稍稍犹豫了一下之后,报童们很快的就答应下了柯林的要求。

“柯林,不,老板……”

目送着报童们欢欣雀跃离开的背影,信使报社内,老约翰的脸上却不免流露出几分忧心之色。

他扭头看着眼前的柯林,忍不住开口道:“你真的打算降低报纸的售价吗,我怕万一……”

每捆5美分的折扣,虽然看起来不多,但是一旦积累下来对于眼下已经摇摇欲坠的信使报社来说,也将会是一个巨大的负担,甚至稍有不慎就可能酿成危机。

事关自己的工作岗位,老约翰觉得有必要多说点什么。

“或许,我们可以尝试着让小约翰去跑更多的地方,拍一些……”

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