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第四卷 第一章 革新的布局

近卫骑士团长路德温•亚克斯。

他的年纪还不到三十岁,却已经荣登近卫骑士团长的宝座,掌握战时率领四万禁军的大权。自从解编后的陆•海•空军与王国禁军组成了国防军,他就成为下任国防军总大将呼声最高的人选。而他目前担任总大将艾克赛尔的副将,在她身边累积经验。俊秀的脸庞搭配金色的直发,再加上家世渊源,深受在城中服务的全体女仆一致的爱慕。然而路德温周遭从未传出任何绯闻,结果反而令人怀疑他是不是性好男色,造成本人不小的困扰。

提到跟路德温有关的奇怪传言,其实还有一种说法。

那就是他似乎为家计所苦。

原因在于路德温总是在城内的平价餐厅跟侍中或是卫士一起用餐,彷佛是为了尽量节省伙食费。出身自名门世家的他位居要职,理应享有优渥的俸禄,照理说应该不愁没钱可花才对,然而却有好几个人多次目击他在餐厅里面只以最便宜的面包果腹的画面。

「跟卫士享用同样的食物,才能跟他们同甘共苦。」

「力行俭约的目的在于未雨绸缪。」

有一部分的人将这种行为解释成一种美德。

「其实他只是吝于花钱的守财奴罢了。」

也有人这么说。

「搞不好所有的钱都花在情妇或是私生子的身上了。」

类似八卦话题的说法也是不径自走。

只不过从未传出路德温一掷千金的传说,然而他本人看起来也不像是存了不少钱的感觉。所以路德温的俸禄到底都花到哪去了呢?

我们很快就知道这个问题的答案了。

◇◇◇

——大陆历一五四六年十一月上旬•王都帕纳姆。

秋意已浓、寒风逐渐刺骨的这个时期。

阿米多尼亚公国之役的战后处理已经结束,在国内搬弄是非的不法贵族也遭到彻底的肃清,艾尔孚利登王国迎来短暂的安稳与和平。

由于同时铲除了不法贵族的内忧以及阿米多尼亚公国的外患,我这个国王以及宰相哈克亚的声望扶摇直上,再加上于三公之乱做壁上观的其他贵族也纷纷表示臣服,促成了中央集权政体的实现。

就在举国上下对于国政改革的期待日益膨账的秋日午后,于帕纳姆城的政务室之中,我向莉希雅出示一项物品。

「仔细观察,然后再说出感想。」

「……又细又长,而且还往后弯曲。」

莉希雅细细打量该项物品,似乎颇感兴趣的模样。

「要不要试试看?」

「可以吗?那就……」

莉希雅白皙的玉指搭上了腰间的剑柄。

只见她眯起双眼抽出细剑,朝著物品直劈而下。剎那之间,尖锐的金属撞击声响起,细剑的剑尖断裂,跌落在地。

莉希雅交互打量著断裂的剑尖与细剑的本体,忍不住惊呼一声。

「我、我的细剑!?」

「你怎么一声不吭就直接砍过去?」

打量著莉希雅狼狈的模样,我重重地叹了口气。

「你不是要我试试看吗?」

「我是指拿起来看看,或者是当场挥个两下的意思。哪有人一开始就直接试刀的啦?」

莉希雅的逻辑有时候还真是与众不同,该不会是受到凯欧路克的影响吧?

「再说你又不是不知道利刃与利刃互相接触之后大概会怎样。」

经我这么一说,莉希雅的视线顿时狼狈地四处游移。

「那、那是因为……这是『九头龙刀』吧?我想知道这种刀大概有多利,所以……」

「败给你了。」

削断莉希雅剑尖的武器,正是统治位于东方的九头龙诸岛、与艾尔孚利登一海之隔的海洋国家『九头龙诸岛联合』所打造的长刀,亦即所谓的九头龙刀。它属于单刃,刀身又细又薄,剑尖往后弯曲,刀身的棱线与刀背之间还有一条血沟……懂的人大概就知道了,基本上九头龙刀跟日本刀十分类似。

有别于这个国家以砍劈为主的西洋式长剑,强化了往后拉再切断组织的破坏力之处,几乎跟日本刀一模一样。搞不好连铸剑的程式都相同呢。

如今九头龙刀已经出鞘,以刀刃朝上的状况被横放在刀架上。结果莉希雅高举长剑使劲一劈,落得铩羽而归的下场。

只见莉希雅仔细打量著九头龙刀的刀刃。

「这把刀真的很锋利。」

「我以前的国家也有类似的长刀,光就切断力而言,真的是无人能敌。」

以前曾经在某个节目看过,甚至连水刀(利用高压水流切割物体的玩意儿)的水流都可以切断呢。这种武器的切断力可不是闹著玩的。

莉希雅闻言,顿时露出钦佩的神情。

「真厉害,不过九头龙刀怎么会出现在这里?」

「艾克赛尔进献的,据说是从被扣押的九头龙诸岛渔船上面搜出来的。」

「渔船?」

「最近跑到我国近海越界捕鱼的九头龙诸岛渔船似乎还不少。」

这个世界栖息著许多大型的海洋生物,牵引铁甲船舰的海龙类生物(类似长了一对山羊角的犀龙)就是其中一种。

海龙类的性情比较温和,大型海洋生物当中,也有类似超巨大鲨鱼『梅加洛敦』这种凶暴噬血的生物。由于这一类的大型海洋生物多半栖息于远洋,因此捕鱼的渔场自然限于大陆或是岛屿的近海。

由于渔获量相当丰沛,一直以来倒也没什么问题,只不过这几年以来,似乎增加不少跑到我国近海来捕鱼的九头龙诸岛渔船。

这个世界向来将本国的近海或是远洋(当然会伴随著相当程度的风险)视为渔场,在他国近海的作业构成了越界捕鱼的行为。遇到越界捕鱼的船只,不管是扣押还是击沉都怨不得他人,然而最近跑到我国近海越界捕鱼的渔船却有日益增加的趋势。

结果渔民之间的冲突也愈演愈烈。

「我国政府已经向九头龙诸岛联合提出抗议,对方却毫无回应。目前是由艾克赛尔麾下的舰队肩负起哨戒的责任,不过成果似乎十分有限。」

「毕竟对方是海洋国家,无论造船或是航海的技术都堪称世界第一。」

正如莉希雅所言,除了海龙类之外,九头龙诸岛似乎还豢养了其他拖曳船只的生物,听说速度快得吓人。再加上渔船是木造船只,又并未搭载大炮,跑起来更是飞快。一旦打定主意逃之夭夭,军用船舰根本追不上对方。

「这次被扣押的渔船似乎是不幸触礁,才被逮个正著。」

「既然如此,我们也建造可以高速移动的木造船只如何?」

「万一碰到搭载武器的敌人,岂不是损失惨重?」

「……也是。」

负责哨戒的军用船舰必须搭载最低限度的装备,这可说是最大的致命伤。莉希雅将双手抱在胸前,提出内心的疑问。

「不过我觉得有点怪怪的。在我国的近海捕鱼固然比较安全,可是回程却必须通过大型海洋生物出没的远洋。为什么他们要冒著可能遇上海洋生物,或者是被我们逮到的风险,千里迢迢地跑到这来捕鱼?」

「天晓得。或许九头龙诸岛出了什么事,只可惜我们无从得知。岛国的情报向来是很少外流。」

就算派遣直属的情报部队『黑猫』潜入九头龙诸岛搜集情报好了,由于四面都是海洋,难以跟当地的情报员取得联系。传信鸟库伊无法飞越没有休息地点的大海,玉音放送的宝珠则是体积过大,难以偷渡入境。更何况这么做也有遗失宝珠的风险。

到最后也只剩下远渡重洋,以人力传递情报的方法,不过这么做实在是太旷日费时了。情报首重即时性,就算掌握了非常重要的情报,若无法即时传回本国,那也是毫无意义。

目前国内有来自九头龙诸岛的移民,歌姬南娜就是其中之一,我方也向他们探听当地的情报,然而九头龙诸岛目前虽然统一在盟主九头龙王旗下,各个岛屿的生活状况却各自不同,顶多只能搜集到片面的情报,难以勾勒出整体的样貌。

「摸不透心思的国家,比显然与自己为敌的国家更为棘手。毕竟连应不应该提高警觉都不知道。」

「也是……」

两人一同陷入沉思,却还是理不出结论。

「……也罢,想破脑袋也无济于事,还是继续谈谈九头龙刀吧。我原本的国家有一种长刀跟九头龙刀十分相似,两者的锋利度几乎不相上下,不过前者的缺点在于不耐冲击,容易变形甚至是折断。然而这个世界不是有附加魔法吗?所以这把刀也具备了耐得住一般冲击的强度。」

「刀剑型武器的最强等级吗?严格说来应该是刀剑型『本身』才对。」

「?怎么说?」

「因为我们不是光靠武器的力量跟敌人搏斗。这个世界的人多少都会使用魔法,大多数的人都懂得操纵火、水、土、风四大属性,在战斗中大可将这些属性的魔法附加于自己的武器。」

嗯,我倒是亲眼见过。爱夏将风属性的魔法

(继续下一页)

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